两大帝国的最后绝唱:7世纪拜占庭和萨珊波斯的殊死搏斗

拜占庭军队在博斯普鲁斯海峡的另一端,波斯人和阿瓦尔人围攻君士坦丁堡,城池摇摇欲坠,若非拜占庭海军在马尔马拉海游弋,阻挡了屯兵卡尔西顿的沙赫巴勒兹,以及塞尔吉乌斯教长在城内鼓舞士气,城池必将陷落。 围攻失败不久,沙赫巴勒兹与对手希拉克略在君士坦丁堡进行了一次秘密会晤。

罗马人截获了此前波斯国王寄给前线指挥官的副将卡尔达里干的密信。

信中下达了让他杀死沙赫巴勒兹,并将波斯军队带回支援后方的指示。

或许这封信其实是希拉克略伪造的,因为这种诡异的行径实在令人费解。 但波斯王长期以来的专横跋扈,以及连年苦战使得沙赫巴勒兹厌倦疲惫,他接受了希拉克略的好意,修改了密信的内容,将自己麾下的400名高级军官的名字都加入了杀戮名单。 之后,在一次军事会议上,作为主帅的他直接将信件内容当众公布。

400名波斯大小贵族军官,立刻团结到他周围。 至于卡尔达里干,则被迫当面选择与国王撇清关系。

反攻波斯沙赫巴勒兹从亚历山大里亚撤军,接着统治叙利亚、巴勒斯坦和埃及。 希拉克略则用军舰将自己的部队通过黑海运送至高加索地区,然后与他的可萨骑兵一道进攻波斯。

627年,希拉克略占领波斯军事重镇甘扎克。

破坏了祆教最主要的拜火祠之一——阿图尔·居什那什普火祠。 库思老二世被迫带着圣火,再次转进。 由于冬天来临,希拉克略的盟友突厥人离开了他,但他仍决定进行决战,沙赫巴勒兹脱离库思老使得波斯军队大大削弱。

在尼尼微战役中,希拉克略通过巧妙的行军躲过了波斯人的埋伏,通过掠夺在乡间获得了食物和战马的饲料。

他率军渡过底格里斯河,做出准备撤离波斯的假象,然后杀了个回马枪,与万精锐的波斯禁卫军决战。

波斯军队数量只有希拉克略一半,但战斗力高于拜占庭军队,这是库思老用来压箱底的王牌。

不过,希拉克略用兵如神,在战场上杀死了三名波斯将领,随后击败他们的主力部队,直到沙王都城门下才停止进兵。 库思老的盲目不妥协最终导致了他的毁灭。 被俘获之后,他被关在地牢——黑暗之屋(HouseofDarkness)中,在那里,他眼睁睁地看着自己最心爱的儿子被杀害,接着他自己也被折磨致死。

之后,双方进行了和谈,波斯人同意维持原状。 沙赫巴勒兹同意迎娶希拉克略的侄女,并向希拉克略透露了真十字架的藏匿之所,并回到了祖国波斯。

在使用一系列黑暗的阴谋诡计之后,沙赫巴勒兹终于夺取了波斯王冠,但不久之后即被暗杀。 公元629年,希拉克略和他的妻子马尔缇娜从君士坦丁堡出发,将真十字架运往耶路撒冷。 他赦免了提比里亚的犹太人,因为他曾居住在那里一个富有的犹太人本雅明的府邸里,本雅明还陪同他一块儿去了耶路撒冷,并在同去的路上改信基督教。

他允诺犹太人将不会再有复仇,希拉克略则允许他们在耶路撒冷定居。 公元630年3月21日,60岁的希拉克略已然头发灰白,他骑行到耶路撒冷的金门前,这是他专门为了这一特殊时刻而建造的。

这座精致的大门对于亚伯拉罕系三大宗教来说,成为末日审判时弥赛亚将降临在耶路撒冷的最具说服力的神秘之门。

在大门口,皇帝下马擎着真十字架进入圣城耶路撒冷。 据说当时希拉克略曾试图穿着拜占庭长袍经过大门,不料无论如何也无法进入,后来他听取了主教的建议,改穿穷人的破衣烂衫以效法基督的谦卑,才得以如愿。

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